Motomachi


元町

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元町    Motomachi

By Matthew Hernon - OCT 31, 2017

西洋風のお洒落で洗練された雰囲気が漂う元町ショッピングストリートは、ブティック、小売店、カフェやレストランなど、日本中からの来訪者を魅了する店が並んでいます。国内最大の中華街からすぐ近くのこの地区は1970年代から80年代の流行「ハマトラ」の発祥地で国際的な雰囲気をたたえた街として有名です。ミハマ、キタムラ、フクゾーがその流行を代表する三大ブランドで、今日も高い人気を誇っています。

横浜が開港した150年以上前に元町の歴史は遡ります。1860年1月、当時の横浜村の住民90戸が、隣接する本村に強制移転させられ、後に本村が横浜元町に地名変更したのが元町の始まりです。元々は静かな農漁業の町でしたが、元町を望む山手の高台が外国人居留地となって変わっていきました。

「当時ビジネス街は横浜の港に近い関内だったので、多くの外国人が山手から元町を通って関内まで仕事に通い、途中で家具や瀬戸物、パン、ビールやその他日用品を買うので、地元店舗にとっては好機でした。」と元町SS会事務局長の加藤祐一氏は言います。

パンや紅茶、欧米の衣類など、他所に無い外国人向けの商品を扱う店も多くでき、これは同時に、日本人にとっても、珍しい西洋の文化に触れることのできる異国風の街となりました。
第二次世界大戦で街の多くは破壊されましたが、米国進駐軍と1950年~53年の朝鮮戦争の際に近くに駐屯していた米軍に物資を提供するため元町は復興を遂げました。米軍退去後は国内の需要に目を向け、元町の伝統を生かしつつ、日本人、特に若者を対象とした新しい街づくりをスタートしました。

1950年代、政府指定により道幅は8mで、歩道もありませんでした。そこで200名ほどの店主が団結して全店舗を1.8mセットバックし、歩行者空間を生み出しました。彼らはこの街づくりを地方行政の協力なしで自ら実現しましたが、それは元町をほかにはない特別な街にしたいという思いからでした。

1985年に歩道の拡幅、電線の埋設などの第二期街づくりを完了し、第三期街づくりにあたる2004年には、ショッピングストリートから2分の距離に元町・中華街駅が開業するとともに、歩行者が歩きやすいようにアルゼンチン岩石で道は舗装され、また街路樹やベンチ、バリアフリー出入り口、電灯、掲示板、街路備品などが追加で設置されました。

同年に元町クラフトマンシップ・ストリート(以下「CS」)が正式に設立しました。事務局の石動氏が商店街の運営を担当するCSは、元町の他地区とは少し異なり、商品の作り手をより身近に感じられる雰囲気をもっており、画廊、花市場、ベーカリー、アクセサリーショップなど多くの小店舗があります。芸術的な雰囲気が漂うこの地区には個性的な作品や技術をもった素晴らしい職人がおり、四半期ごとに発行される季刊誌faceでは、地元職人とのインタビューやいくつかの商品が紹介されています。

CSでは毎年10月に「フードフェア」を行い、元町の有名レストランの料理が安い値段で楽しめます。また、同月には仮装している子供達に店舗からお菓子をあげるハロウィンのイベントも開催されます。

12月から2月にかけては、クリスマスと冬のイルミネーションが楽しめます。特にクリスマスイルミネーションは素晴らしいです。この時期は週末にはキャロルが歌われ、福引もあり、サンタクロースが子供たちに会いに来るので、元町に行くには最高の時期です。3月の「セントパトリックデーパレード」では元町が緑に染まり、5月には警察官や消防士が「安心安全パレード」に参加します。クラシックカーのイベント 「Rally Yokohama」のエキシビションも「横浜セントラルタウンフェスティバル」のプレイベントとして5月に開催されます。

「最大のイベントは2月と9月に開催される「チャーミングセール」です。毎年元町には500万人以上のお客様がいらっしゃいますが、このセール期間中だけで約40~50万人が訪れます。普段気になっていた商品をセールプライスで買えるとあって多くの方がいらっしゃいます。」と加藤氏は言います。

セール期間も良いですが、元町はいつ来ても活気がある素晴らしい所です。無料Wi-Fiもあり、綺麗なトイレや、犬用の水飲み場もありますので、ぜひ元町を散策してみてはいかがでしょうか。

オススメのお店&商品

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商店街リンク

商店街で楽しみたい季節のイベント

  • 2, 9月
    元町チャーミングセール
  • 3月
    セントパトリックデー・パレード 横浜元町
  • 10月
    元町クラフトマンシップストリート・フードフェア

交通アクセス

・みなとみらい線 「元町・中華街駅」(元町口) 徒歩1分
・JR京浜東北・根岸線 「石川町駅」(元町口) 徒歩4分

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